La "statio" di San Giovanni in Laterano

La basilica di San Giovanni in Laterano
Foto: OB
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La cattedrale di Roma è di nuovo stazione quaresimale il Giovedì Santo, il giorno quando ogni vescovo celebra nella sua cattedrale la Messa Crismale con i suoi preti la mattina, e la Messa in Coena Domini la sera. Tradizionalmente il Papa celebra la Messa Crismale a San Pietro in Vaticano, mentre l’ultima volta che un Papa ha celebrato la Messa in Coena Domini al Laterano era con Benedetto XVI il 5 aprile del 2012, dato che Papa Francesco ha poi scelto di celebrare quella messa altrove.

Durante l’Anno Santo della Misericordia è aperta la Porta Santa della basilica nella facciata verso est. Questa in realtà è la più antica di tutte le Porte Sante di Roma. Il simbolo della Porta Santa non era ancora stato creato durante il primo Anno Santo del 1300. Quella volta l’Anno Santo comportava solo la visita alle tombe degli Apostoli Pietro e Paolo nelle loro basiliche. Dopo il primo Anno Santo, Papa Clemente VI decide di aggiungere anche la visita alla cattedrale di Roma. Fu Papa Martino V ad aprire nel 1423, per la prima volta nella storia degli anni giubilari, la Porta Santa nella Basilica di San Giovanni in Laterano.

A quel tempo gli Anni Santi si celebravano con intervalli diversi rispetto a oggi. Il simbolo della Porta Santa viene quindi creato solo 123 anni dopo il primo Anno Santo. La Porta Santa di San Pietro viene istituita solo per l’Anno Santo del 1500 da Papa Alessandro VI, che decise di aprire Porte Sante anche a Santa Maria Maggiore e San Paolo fuori le mura.

L’antica basilica costantiniana si presenta oggi modificata da molte trasformazioni legate in qualche modo ai pellegrinaggi e spesso proprio agli Anni Santi, non solo nel grande rifacimento barocco dell’interno per l’Anno Santo del 1650 da parte di Francesco Borromini. Alla fine del XIII secolo, Niccolò IV aggiunge un transetto così come fa anche a Santa Maria Maggiore giusto in tempo per il primo Anno Santo del 1300. Nel 1586 Sisto V costruisce il portico del transetto nord, verso la Via Merulana, con la loggia per poter benedire i pellegrini. La stessa funzione avrà anche l’attuale facciata verso est con la sua loggia, costruita da Alessandro Galilei nel 1732-1737.

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