Il saluto del Papa emerito Benedetto XVI al cardinale Meisner

I funerali del cardinale Meisner nel duomo di Colonia
Foto: Arcidiocesi di Colonia
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“Il Breviario era scivolato dalle mani: stava pregando morto, guardando il Signore e parlando con Lui. Il tipo di morte che è stata dato a lui dimostra ancora una volta come ha vissuto: al cospetto del Signore e in conversazione con Lui. Dobbiamo affidare con certezza la sua anima alla bontà di Dio”.

Così il Papa emerito Benedetto XVI ha scritto nel messaggio inviato oggi diocesi di Colonia in Germania, in occasione dei funerali del cardinale tedesco Joachim Meisner deceduto il 6 luglio scorso. “Quando ho appreso mercoledì scorso, tramite una telefonata, la notizia della morte del cardinale Meisner, in un primo momento, non ho creduto - rivela Benedetto XVI e racconta la ultima telefonata tra loro in cui il cardinale si diceva felice di aver potuto prendere parte, a Vilnius  il 25 giugno, alla beatificazione di mons. Teofilius Matulionis. “Aveva un grande amore per le chiese del centro est dell'Europa- scrive Benedetto- che tanto soffrirono la persecuzione comunista e spesso, dunque, esprimeva gratitudine per la testimonianza di fede che avevano dato durante diverse decenni”.

Il Papa emerito  ricorda la serenità del cardinale Meisner, la sua gioia interiore e la sua fiducia nel Signore che, diceva, non avrebbe mai abbandonato la sua Chiesa neanche nelle ore più difficili: "Quello che mi ha impressionato di più in queste ultime conversazioni con il cardinale defunto era la sua rilassata serenità, la sua gioia interiore e la fiducia che aveva trovato. Sappiamo che per lui, il pastore appassionato e padre spirituale fu difficile, lasciare l'ufficio e questo proprio in un momento in cui la Chiesa ha bisogno di pastori convincenti e che sappiano resistere alla dittatura dello spirito del tempo e decisamente sappiano vivere con fede e ragione. Ma anche questo mi commuove, che ha imparato a lasciarsi andare nell'ultimo periodo della sua vita, e ha saputo viverla con la certezza profonda che il Signore non abbandona la sua Chiesa, anche se a volte la barca sta per capovolgersi".

Poi due ricordi del sacerdote: la profonda gioia di vivere il sacramento della Penitenza, sperimentando la grazia del perdono e  la crescita personale nel silenzio dell'adorazione eucaristica:"Alla Giornata Mondiale della Gioventù a Colonia questo è stato un punto centrale - che c'era l'adorazione, un silenzio in cui solo il Signore parla ai cuori. Alcuni esperti di pastorale e di liturgia credevano che il silenzio non poteva essere raggiunto agli occhi del Signore con un gran numero di persone. Alcuni di loro erano anche del parere che l'adorazione eucaristica fosse datata in quanto tale, perché il Signore dovrebbe essere ricevuto nel Pane eucaristico e non altrimenti. Ma non si può mangiare questo pane come qualsiasi altro cibo, il Signore nel sacramento eucaristico chiama "ricevono" tutte le dimensioni della nostra esistenza. Il fatto che la ricezione debba essere adorata è diventato molto chiaro. Ad esempio, l'adorazione eucaristica nella Giornata Mondiale della Gioventù di Colonia è diventata un evento interiore che non era memorabile solo per il cardinale. Da allora, questo momento è sempre stato invariabilmente presente ed è stata una grande luce per lui".

“Signore- si conclude il messaggio-  ti ringraziamo per la testimonianza del tuo servo Joachim. Egli deve ora essere intercessore per la chiesa di Colonia e in tutta la terra! Requiescat in pace! Benedict XVI, Papa emerito".

Il testo è stato letto dall' Arcivescovo Georg Gänswein che ha concelebrato le esequie.

Un vero evento per la città che ha partecipato alla lunga processione che ha portato la salma verso il duomo seguta da centinaia di vescovi e da molti cardinali. Tra loro anche il cardinale Müller, Marx. La celebrazione è stata presieduta dal cardinale Woelki.