Stazioni quaresimali, Sant' Apollinare alle Terme Neroniane alessandrine

La basilica che è cappella universitaria

Sant'Apollinare alle Terme
Foto: PUSC
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Si arriva oggi alle spalle di Piazza Navona, lo Stadio di Dominiziano, alla chiesa di Sant’Apollinare che prende il nome delle vicine Terme Neroniane Alessandrine. Oggi è la cappella della Pontificia Università della Santa Croce, di fronte al Museo Nazionale di Palazzo Altemps.

La chiesa attuale risale al Settecento ma la chiesa viene fondata alla fine dell’VIII secolo da Papa Adriano I. Apollinare era venerato come il fondatore della chiesa di Ravenna. Si pensava fosse discepolo diretto di San Pietro. Sulla sua tomba a Ravenna si costruisce nel VI secolo la famosa chiesa di Sant’Apollinare in Classe, che è per Ravenna quello che San Pietro è per Roma, cioè il santuario sulla tomba del fondatore della chiesa locale. La chiesa romana di Sant’Apollinare viene totalmente ricostruita nel XVIII secolo da Ferdinando Fuga per Papa Benedetto XIV, che poi consacra la chiesa nel 1748.

A destra della chiesa si trova un edificio nato come monastero fondato da Papa Adriano insieme alla chiesa per i monaci basiliani che fuggivano dalla furia iconoclasta a Costantinopoli. Poi diventa il Collegio Germanico Ungarico dei Gesuiti dal XVI al XVIII secolo per poi venire usato dal seminario del Pontificio Istituto di S. Apollinare. Quando il seminario si trasferisce sulla Via Aurelia, nel 1992 l’edificio viene occupato dalla Università della Santa Croce.

In questa Chiesa, il 16 novembre 1884, venne consacrato Vescovo di Mantova il futuro San Pio X. Nel 1847, nel secondo centenario del ritrovamento della Sacra Effige della Madonna, Pio IX celebrò la Santa Messa dinnanzi alla Madonna dell’Apollinare. Nel 1929 Pio XI  la dichiarò diaconia in sostituzione di quella di Santa Maria ad Martire, il Pantheon, dopo i Patti Lateranensi.

Le Terme di Nerone o Alessandrine si chiamano così perché fondate da Nerone vengono restaurate da Alessandro Severo nel III secolo. Delle terme rimangono in piedi due altissime colonne nella piazza di Sant’Eustachio accanto al Pantheon. Nel medioevo la chiesa veniva governata da un capitolo diretto da un arciprete, per cui la chiesa anticamente si chiamava anche Sant’Apollinare in Archipresbyteratu.

Domani si arriva al Celio a Santo Stefano Rotondo, appuntamento alle 17.00

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