Ho passato 8 anni nel braccio della morte accusato falsamente di blasfemia

La testimonianza drammatica di una donna cattolica in Pakistan

Shagufta e Shafqat Emmanuel
Foto: ACS
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Nel luglio 2013, Shagufta e Shafqat Emmanuel, una coppia cattolica di Mian Channu, una piccola città 155 miglia a sud di Lahore, in Pakistan, sono stati arrestati con false accuse di blasfemia. Dopo otto anni nel braccio della morte, separati l'uno dall'altro e dai loro quattro figli, sono stati finalmente rilasciati il 3 giugno 2021 dall'Alta Corte di Lahore. Finalmente libera, Shagufta condivide la sua storia con ACN, con le sue stesse parole.

“Sono nato in una famiglia con una forte fede cristiana. Frequentavo regolarmente la Messa e ricevevo la Comunione, ed ero sempre molto ansioso di andare al catechismo e recitare il rosario. Mio padre e mia madre hanno insegnato a me e ai miei sei fratelli e sorelle ad essere forti nella nostra fede e ad essere pronti per ogni tipo di sacrificio o persecuzione.

La maggior parte delle famiglie nel nostro villaggio erano musulmane, ma c'era anche un buon numero di cristiani. Abbiamo avuto relazioni molto cordiali con i musulmani. Ricordo di aver giocato con ragazze musulmane e abbiamo visitato le case l'una dell'altra e ci siamo scambiati saluti e dolci durante il Natale e Eid al-Fitr. Anche i miei fratelli avevano ottimi amici musulmani. Non ricordo alcuna lotta o disputa in nome della religione.

Qualche anno dopo aver sposato Shafqat Emmanuel ci siamo trasferiti a Gojra e mio marito ha trovato un lavoro lì. Tragicamente è rimasto paralizzato da un proiettile vagante, mentre cercava di interrompere una rissa, circa 12 anni fa. La vita è stata dura dopo, ma siamo stati fortunati a trovare lavoro alla St John's High School, a Gojra. Dopo l'orario scolastico, mio marito riparava i telefoni cellulari, per fare qualche soldo in più per le spese familiari.

Poi, un giorno di luglio 2013, fummo terrorizzati nel vedere diversi furgoni della polizia, con dozzine di agenti. Hanno fatto irruzione nella nostra casa e arrestato me e mio marito con l'accusa di blasfemia sotto forma di un messaggio offensivo su Maometto, inviato tramite la nostra scheda SIM mobile. Il telefono è stato registrato a mio nome ed è stato usato anche da mio marito. Il messaggio offensivo è stato scritto in inglese, una lingua che né mio marito né io parliamo. Siamo stati tenuti in custodia della polizia per una notte; il giorno dopo siamo stati trasferiti in prigione.

In prigione, siamo stati torturati. Gli agenti hanno detto a mio marito che se non avesse confessato, mi avrebbero violentato di fronte a lui, e così ha confessato, anche se eravamo entrambi innocenti.

Siamo stati in prigione per otto mesi prima che un giudice ci giudicasse colpevoli e ci condannasse a morte. Al nostro avvocato non è stato permesso di completare le sue argomentazioni e nessuno di noi è stato ascoltato. Sono svenuto quando ho sentito questo giudizio di morte. La condanna è stata un duro colpo per noi e per la nostra famiglia e ha scioccato l'intera comunità cristiana in Pakistan e altrove.

Shafqat è stato portato nella prigione di Faisalabad, mentre io in una cella nel braccio della morte a Multan. Siamo stati nel braccio della morte per otto lunghi anni. Puoi immaginare quanto fosse difficile per i miei figli, a quel tempo i miei figli avevano 13, 10 e 7 anni e la figlia aveva solo 5 anni. Hanno dovuto continuare a spostarsi e hanno passato il loro tempo a nascondersi dai fondamentalisti musulmani che minacciavano di attaccarli, sono ppotuti venire a visitarci solo ogni cinque o sei mesi, per circa 20-30 minuti. Ho pianto ogni giorno, la mia vita era terrificante e continuavo a pensare che un giorno io e mio marito saremmo stati impiccati.

Nonostante tutti questi incubi spaventosi, non ho mai perso la speranza o la mia fede. Ho pregato ogni giorno. Ho letto la Bibbia e ho cantato Salmi e inni in urdu e punjabi, e ho avuto grande conforto in questo. Non ho mai perso la fede e la speranza perchè eravamo innocenti, che  il mio Signore Gesù Cristo - che ha sconfitto la morte e risorto dai morti il terzo giorno - ci avrebbe liberati e mi avrebbe risuscitato dalla morte.

Molte volte mi è stato detto che se mi fossi convertito all'Islam la mia condanna a morte sarebbe stata trasformata in ergastolo e che alla fine sarei stato rilasciato. Ho sempre detto di no. Il Signore risorto Gesù Cristo è la mia vita e il mio Salvatore. Gesù Cristo ha sacrificato la sua vita per me anche se sono un peccatore. Non cambierò mai, mai la mia religione e mi convertirò all'Islam. Preferirei essere impiccato piuttosto che rinnegare Gesù Cristo.

Nel frattempo, è iniziato l'intervento divino e sono state sollevate voci molto forti contro il nostro processo iniquo e la nostra condanna al Parlamento europeo, da parte delle organizzazioni per i diritti umani di tutto il mondo, nonché della Chiesa cattolica e dell'aiuto alla Chiesa che Soffre. Hanno pregato per la nostra liberazione e ci hanno offerto sostegno morale e spirituale. Io e mio marito saremo sempre grati a tutti i nostri sostenitori. Grazie mille! Dio li benedica tutti!

Per un po' Asia Bibi, anch'essa condannata a morte con false accuse di blasfemia, è stata la mia vicina nel braccio della morte a Multan. Ogni volta che ci incontravamo, pregavamo insieme, ci consolavamo a vicenda e rinnovavamo la nostra ferma fede in Gesù Cristo. Nel periodo natalizio condividevamo la torta con altri prigionieri musulmani e cristiani.

Quando ho sentito che Asia era stata liberata, il mio cuore era pieno di gioia, ed ero convinta che un giorno anch'io sarei stata liberata. Alla fine è successo, e io e mio marito siamo stati liberati. Ma quanto è spiacevole che, proprio come Asia Bibi, Shafqat ed io non siamo riusciti a rimanere in Pakistan con la nostra famiglia e abbiamo dovuto ottenere asilo e stabilirci in un altro paese, perché i fanatici ed estremisti musulmani erano pronti ad ucciderci se fossimo rimasti in Pakistan.

Tuttavia, siamo molto felici che un paese europeo ci abbia dato asilo e ora la nostra famiglia si sia riunita. Siamo al sicuro qui e siamo liberi di praticare la nostra religione.

Spero e prego che queste false accuse di blasfemia, che vengono spesso fatte per regolare i conti personali, si fermino in Pakistan e che coloro che sono giudicati colpevoli di accusare falsamente gli altri siano puniti.

Tutta la lode e la gloria siano al mio Signore vivente Gesù Cristo e al mio Dio misericordioso, che è un Dio di giustizia".

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