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Una coppia di cristiani in Pakistan accusati di blasfemia sfugge alla morte

Sopravvissuta al braccio della morte e alle minacce di morte per accuse di blasfemia: la coppia cristiana pakistana arriva sana e salva in Europa

 | ADF international
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Questa settimana, una coppia di cristiani pakistani, da sette anni nel braccio della morte con false accuse di blasfemia, è arrivata sana e salva in Europa e per sicurezza, il loro paese di asilo rimane segreto. 

L'Alta Corte di Lahore aveva annullato la loro condanna a morte all'inizio di giugno. Un tribunale aveva condannato a morte Shagufta Kausar e Shafqat Emmanuel per impiccagione nel 2014. I genitori di quattro figli sono stati minacciati di morte dopo che è trapelata la notizia della loro assoluzione.

“Siamo lieti che Shagufta e Shafqat siano finalmente stati rilasciati e abbiano raggiunto la salvezza. Purtroppo, il loro caso non è un incidente isolato, ma testimonia la difficile situazione che molti cristiani e altre minoranze religiose vivono oggi in Pakistan. Mentre il diritto alla libertà religiosa è protetto dalla costituzione pakistana, molti affrontano gravi persecuzioni e la negazione dei loro diritti fondamentali alla libertà di espressione e di riunione", ha affermato Tehmina Arora, Direttore di Advocacy, Asia con ADF International, un'organizzazione per i diritti umani che sostiene il coppia.

“Siamo così sollevati di essere finalmente liberi. Gli ultimi otto anni sono stati incredibilmente duri, ma siamo così felici di ritrovare i nostri figli. Siamo molto grati che così tante persone, in particolare i team di ADF International e della Jubilee Campaign, ci abbiano aiutato e protetto portandoci in salvo. Anche se ci mancherà il nostro paese, siamo felici di essere finalmente in un posto sicuro. Si spera che le leggi sulla blasfemia in Pakistan vengano presto abolite, così altri non subiranno lo stesso destino di Shagufta e me", ha detto Shafqat Emmanuel a nome della famiglia.

La coppia viveva in povertà con i loro quattro figli in un complesso missionario della chiesa di Gojra nel Punjab, in Pakistan. Il 18 giugno 2013, messaggi di testo presumibilmente blasfemi, sono stati inviati a un religioso e a un avvocato da un telefono presumibilmente registrato a nome di Shagufta Kausar. Kausar e suo marito Shafqat Emmanuel sono stati arrestati e accusati di blasfemia il 21 luglio 2013. La coppia è analfabeta e non avrebbe potuto scrivere alcun messaggio di testo. Kauser ha affermato che il suo telefono era scomparso da un mese al momento dell'incidente. Non è chiaro chi abbia inviato i messaggi e per quale motivo.

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La blasfemia è punibile con la morte in Pakistan, e sebbene nessuno sia stato formalmente giustiziato per questo, dozzine sono state uccise dalla folla dopo essere state accusate del crimine. Emmanuel era stato torturato per fare una falsa confessione. Lo picchiarono e minacciarono di spogliare Kausar e di lasciarla attraversare la città. Un tribunale ha condannato a morte Kausar ed Emmanuel. Hanno lanciato un appello all'Alta Corte di Lahore, che ora li ha assolti da tutte le accuse.

Evidenziando i problemi che circondano le accuse di blasfemia, anche nei casi che alla fine portano all'assoluzione, l'avvocato della coppia, Saif Ul Malook, ha dichiarato:

Shagufta e Shafqat sono incredibilmente sollevati di essere stati finalmente assolti da queste accuse di blasfemia infondate. I molti ritardi nell'udienza del loro appello hanno causato loro molta sofferenza. Questi casi sono molto difficili da contestare, a causa della preoccupazione per la sicurezza. C'è una minaccia molto reale per la vita dei clienti e degli avvocati".

Kausar è stato detenuto nella stessa prigione di Asia Bibi. In un caso che ha ricevuto titoli globali, Bibi è stata accusata di blasfemia e detenuta nel braccio della morte per otto anni fino a quando non è stata assolta nel 2018. Il suo caso è un noto esempio dell'attuale minaccia alle minoranze religiose nella regione. Dopo la sua assoluzione, ci sono state manifestazioni violente in tutto il Pakistan che hanno minacciato la sua vita ed è stata costretta a fuggire dal paese.

“Le leggi sulla blasfemia violano direttamente il diritto internazionale. Quante altre persone devono subire la stessa sorte di Asia Bibi, Shagufta e Shafqat finché non saranno abrogate? Tutte le persone hanno il diritto di scegliere liberamente e di vivere la propria fede. Esortiamo quindi tutti i governi a difendere questo diritto cessando l'applicazione e avviando l'abrogazione delle loro leggi sulla blasfemia", ha affermato Paul Coleman, direttore esecutivo di ADF International.