Coronavirus, come i santi affrontano le pandemie, il modello di San Vincenzo de Paoli

Una lettera del Padre Robert Maloney, ex Superiore Generale della Congregazione della Missione, parte del sostegno ai senzatetto

San Vincenzo de Paoli
Foto: Vincenziani.it
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Le pandemie non sono una novità dei tempi moderni purtroppo. E molto santi si sono trovati a dovere affrontare. Come San Vincenzo de Paoli, apostolo della carità.

P. Robert Maloney, ex Superiore Generale della Congregazione della Missione propone alcune riflessioni propio su come il santo abbia affrontato la peste della meta del 1600.

Ecco alcuni stralci del testo diffuso dai Vincenziani:

“San Vincenzo non era estraneo alle pandemie. Forse su nessun altro argomento le sue emozioni sono state così profondamente commosse. L’insorgenza della peste hanno ha devastato l’Europa frequentemente durante i suoi anni attivi, togliendo la vita a molte persone che gli erano care. (…)

 

Nelle sue lettere e conferenze, Vincenzo ha menzionato la peste più di 300 volte. Mandò lunghe lettere che offrivano consigli pratici sull’aiuto alle vittime della peste al suo amico, Alain de Solminihac, vescovo di Cahors, e ai superiori di Genova e di Roma. Nei suoi discorsi, ha descritto la peste in Francia, Algeri, Tunisi, Polonia e in tutta Italia.

Le dimensioni erano sbalorditive. La sola Francia ha perso quasi un milione di persone a causa della peste nell’epidemia del 1628-31. All’incirca nello stesso periodo in Italia, 280.000 morirono. Nel 1654, 150.000 abitanti di Napoli cedettero. Algeri perse circa 40.000 persone nel 1620-21 e di nuovo nel 1654-57.

Genova è stata tra le più colpite. Metà della città morì nel 1657. La lunga lista di membri della Famiglia Vincenziana che persero la vita lì è commovente.

Come si potrebbe immaginare, le Figlie della Carità e le Confraternita erano in prima linea nel servire coloro che erano afflitti dalla peste (per non parlare del loro servizio a coloro le cui vite erano state interrotte da guerre, carestie e conflitti politici allo stesso tempo). Parte di ciò che

Vincenzo ha detto ai suoi sacerdoti, ai suoi fratelli e alle sue sorelle, nonché alle donne e agli uomini laici nelle confraternita, è colorato dalle circostanze dei tempi e dalla mancanza delle conoscenze e delle risorse mediche che abbiamo oggi. Ma molto di ciò che ha detto e di come ha reagito è abbastanza rilevante in questo momento in cui i membri della Famiglia Vincenziana si confrontano con il COVID-19.

Ecco alcuni punti fermi nel pensiero e nell’azione di san Vincenzo:

Mentre lottava con le emozioni dolorose, Vincenzo rimase convinto che, indipendentemente dalle circostanze, non dovremmo mai abbandonare i poveri.

L’interpretazione evangelica degli eventi fatta da Vincenzo è emersa rapidamente in questo tipo di periodo di crisi. Nel dicembre del 1657, pensando a undici membri della sua Famiglia che recentemente avevano perso la vita, scrisse: “Ci sono così tanti missionari che ora abbiamo in paradiso. Non c’è spazio per dubitare di questo, dal momento che tutti hanno dato la vita per carità, e non c’è amore più grande che dare la vita per il prossimo, come ha detto e praticato il Nostro Signore. Se, quindi, abbiamo perso qualcosa da un lato, abbiamo guadagnato qualcosa dall’altro, perché Dio è stato lieto di glorificare i membri della nostra Famiglia, poiché abbiamo buone ragioni per credere, e le ceneri di questi uomini e donne apostolici saranno il seme di un gran numero di buoni missionari. Almeno, queste sono le preghiere che vi chiedo di offrire a Dio”.

Al momento di consigliare i membri della sua famiglia su come servire in tempi di peste, Vincenzo scelse una via di mezzo. Da un lato, li esortò a stare vicino ai malati e a non abbandonarli; d’altra parte, ha incoraggiato la Famiglia a osservare le precauzioni che i leader civili ed ecclesiastici stavano raccomandando.

Ha ampliato la definizione di martire per includere tutti coloro che hanno valorosamente dato la vita per i poveri e non ha mai smesso di cantare le loro lodi”.

 

 

 

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